¿De qué estan hechos los utencilios de cocina?

Benjamin Thompson observó a principios del siglo XIX que los utensilios de cocina eran comúnmente hechos de cobre, con varios esfuerzos para evitar que el cobre reaccionara con los alimentos (particularmente su contenido ácido) a las temperaturas utilizadas para cocinar, incluyendo el estañado, esmaltado y barnizado.

Cobre

El cobre tiene una buena conductividad térmica y los utensilios de cobre son duraderos y atractivos en apariencia. Sin embargo, también son comparativamente más pesados que los utensilios hechos de otros materiales, requieren una limpieza escrupulosa para eliminar los compuestos venenosos del deslustre, y no son adecuados para alimentos ácidos[5] Las ollas de cobre están recubiertas de estaño para evitar la decoloración o alterar el sabor de los alimentos. El revestimiento de estaño debe restaurarse periódicamente y protegerse del sobrecalentamiento.

Hierro

El hierro es más propenso a la oxidación que el cobre (estañado). Sin embargo, los utensilios de cocina de hierro fundido, en particular, son menos propensos a la oxidación si, en lugar de ser desgrasados con un brillo después de su uso, simplemente se lavan con detergente y agua y se limpian con un paño, lo que permite que el utensilio forme una capa de material (ya corroído de hierro y de otros materiales) que luego actúa para evitar una mayor corrosión (un proceso conocido como condimentación).

Aluminio

James Frank Breazeale en 1918 opinó que el aluminio "es sin duda el mejor material para los utensilios de cocina", señalando que "es tan superior a la cerámica esmaltada como la cerámica esmaltada al hierro o al estaño de antaño". Calificó su recomendación de sustituir los utensilios de hojalata o esmaltados gastados por utensilios de aluminio, señalando que "las sartenes y los anillos para magdalenas de hierro negro anticuados, pulidos por dentro o desgastados por el uso prolongado, son, sin embargo, superiores a los de aluminio".

De barro

Una gran característica de la cerámica no esmaltada es que la arcilla no reacciona con los alimentos, no contiene sustancias tóxicas y es segura para el uso alimentario porque no emite sustancias tóxicas cuando se calienta.

Plásticos

Los plásticos se pueden formar fácilmente moldeando en una variedad de formas útiles para los utensilios de cocina. Los vasos de medición de plástico transparente permiten que los niveles de ingredientes sean fácilmente visibles, y son más ligeros y menos frágiles que los vasos de medición de vidrio. Las asas de plástico añadidas a los utensilios mejoran la comodidad y el agarre. Mientras que muchos plásticos se deforman o descomponen si se calientan, algunos productos de silicona se pueden utilizar en agua hirviendo o en un horno para la preparación de alimentos. Los recubrimientos plásticos antiadherentes se pueden aplicar a sartenes; los recubrimientos más nuevos evitan los problemas de descomposición de los plásticos bajo un calentamiento fuerte.

Vidrio

Los utensilios de vidrio resistentes al calor se pueden utilizar para hornear o cocinar. El vidrio no conduce el calor tan bien como el metal, y tiene el inconveniente de romperse fácilmente si se cae. Las tazas de medición de vidrio transparente permiten la medición de ingredientes líquidos y secos.

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